Vans Sk8 Hi

Τον Μάρτιο του 1966, η εταιρεία Van Doren Rubber ξεκίνησε την λειτουργία της στο Anaheim της California. Η οικογενειακή επιχείρηση, ( ιδρύθηκε από τα αδέρφια Paul & James Van Doren), γνωστή για τα παπούτσια με την σόλα από λάστιχο, έμελλε να μεταμορφωθεί σε... Vans.

Σήμερα, τα 50ά γενέθλια κι όλες οι επετειακές καμπάνιες είναι επικεντρωμένες γύρω από ένα και μόνο sneaker, το ένα και μοναδικό Sk8 Hi. Σύμφωνοι, είναι ένα από τα πιο ξεχωριστά παπούτσια ever - αλλά γιατί όλος αυτός ό ντόρος στο high-top style? Όπως μας εξηγεί ο Steve Van Doren, γιος του Paul Van Doren και τωρινός Vice President των events & promotions της Vans ( ζωάρα ο τύπος?), είναι το τι συμβολίζει το sk8 Hi για την ιστορία της εταιρείας. "Ταιριάζει απόλυτα με τα δόγματα μας: τέχνη, μουσική, skating και street κουλτούρα," αναφέρει.

To Sk8 Hi αφίχθη επίσημα το 1976 και αρχικά ονομαζόταν "Style 38", καθώς η Vans συνήθιζε να αριθμεί τα παπούτσια της αντί να τα ονομάζει κανονικά ανά μοντέλο. Παρόλα αυτά η ιστόρία αυτού του style είχε πρακτικά ξεκινήσει με το Old Skool, "Style 36" με βαθιές ρίζες με το skateboarding στην ιστορία της εταιρείας. Οι Skaters ήδη λάτρευαν τα sneakers της Vans για την λαστιχένια σόλα τους, ωστόσο υπήρχε η αίσθηση ότι δεν είχαν σχεδιαστεί αποκλειστικά για το sport. Το 1977, αυτό άλλαξε με το Style 36, το οποίο διέθετε ένα νέο στοιχείο, τον συνδυασμό δέρμα-καμβά που κυριολεκτικά τα ισοπέδωσε όλα τότε. Για την ιστορία, κυκλοφόρησε την ίδια περίπου περίοδο με το Era, το πρώτο εξ'ορισμού παπούτσι skate της Vans. 

Αν και αυτά τα releases ήταν πολύ σπουδαία, η εμπειρία των skateboarders με τα παπούτσια οδήγησαν το brand στο συμπέρασμα ότι τους έλειπε ένα πολύ βασικό στοιχείο: η προστασία για τους αστραγάλους. Η Vans ήδη παρήγαγε ούτως ή άλλως επιστραγαλίδες, αλλά υπήρχε η ανάγκη και για παπούτσια που θα προσέφεραν επίσης αυτήν την προστασία. Έτσι, το brand έκανε release παρουσιάζοντας το Style 37 – ένα Mid Top sneaker αλλά και πάλι ούτε αυτό ήταν αρκετό. Και κάπου εκεί εμφανίζεται το Sk8 Hi. Όπως εξηγεί ο Van Doren, 'στους skaters άρεσε η βάττα της επιστραγαλίδας (που πωλούσαμε ξεχωριστά), οπότε πολύ απλά πήραμε αυτό το υλικό και σχεδιάσαμε ένα high top με βάττα".

Στο Style 38, η Vans κράτησε τα 2 στοιχεία που λάτρεψαν οι skaters στο Old Skool: την σήμα κατετεθέν σόλα σαν βάφλα και την κατασκευή καμβά-δέρμα. Το original Style 38 κυκλοφόρησε σε navy blue δέρμα με light blue καμβά, σε κανελί απόχρωση σκουριάς δέρμα με παρόμοιο καμβά και καφέ δέρμα με μπεζ καμβά. 

Αλλά περιμένετε, δεν τελειώσαμε ακόμα: " Εκείνες τις μέρες, γνωρίζαμε ότι η Adidas έχει τα stripes, και επίσης η Nike είχε το swoosh," θυμάται ο Van Doren. "Ο πατέρας μου σχεδίαζε με τις ώρες αφηρημένα και ξαφνικά κατέληξε σε κάτι που ονομάσαμε jazz stripe". (αυτός ο επιμήκης χρωματισμός, που εμφανίστηκε στα μέσα των '70s σήμερα κοσμεί τα πλαινά κάθε Sk8 Hi & Old Skool). Το πήγε στον George Greenwood, τον κατασκευαστή των πατρόν της Vans, για να το ενσωματώσει στο sneaker που πολύ σύντομα θα αποτελούσε το Sk8 Hi.

Δεν είναι φοβερό όταν μαθαίνεις την ιστορία πίσω από ένα sneaker?

H Συλλογή Vans στο SneakerCage !